SALINAS — Peste 70 de deținuți care au executat pedeapsa în închisoarea din Monterey County se numără printre zeci de mii de oameni cercetați la nivel național pentru că au primit în mod fraudulos ajutoare de șomaj.



Potrivit anchetatorilor locali, 72 de deținuți din închisoare locale sunt investigați activ și peste 100 de deținuți sunt considerați suspecți în ceea ce ei au numit o schemă de fraudă pe scară largă a indemnizațiilor de șomaj. Sute de mii sau chiar milioane de cereri de șomaj în cadrul programului de ajutor pentru pandemie al Departamentului de Dezvoltare a Ocupării Forței de Muncă au fost plătite deținuților sau complicilor acestora care nu sunt eligibili să le primească.

Regatul descoperirii 6 steaguri

Ancheta a fost declanșată cu luni în urmă de apeluri telefonice auzite în care deținuții din închisoare locale vorbeau despre primirea ajutorului de șomaj. Ancheta locală este condusă de Comandantul Sheriffului. Kathy Palazzolo și procurorul adjunct Steve Somers, cu ajutorul anchetatorilor de la departamentele de poliție din Monterey, Seaside, Salinas și California State University Monterey Bay.





Ancheta locală reflectă investigații similare privind frauda șomajului care implică mii de deținuți de închisori de stat și deținuți de închisori locale din zeci de județe din California, anunțate de o echipă de procurori districtuali săptămâna trecută. Acea investigație a descoperit deja plăți frauduloase de aproximativ 140 de milioane de dolari în beneficii, o sumă care se estimează că va ajunge mult mai mare.

Somers, care lucrează și cu oficialii închisorii de stat din Valea Salinas în privința fraudei șomajului în acea instituție, a declarat că practica este răspândită, menționând că se întinde în întregul stat și chiar în alte state. El a spus că regulile laxe stabilite de Departamentul de Dezvoltare a Ocupării Forței de Muncă în cadrul programului său de ajutor pentru pandemie, care vizează obținerea rapidă a banilor unui număr masiv de oameni care și-au pierdut locul de muncă pe fondul focarului de COVID-19 și a blocării, sunt aproape sigur responsabile pentru deschiderea ușii fraudei. .



Este o problemă atât de mare, a spus el. Se estimează că s-a pierdut până la un miliard (dolari) în bani de stat. EDD a vrut să scoată bani oamenilor înainte ca economia să se prăbușească, iar verificarea și verificarea normală să iasă practic pe fereastră.

Palazzolo a spus că a primit un apel în iulie de la un analist al poliției din Salinas, care a raportat apelurile telefonice și potențiala fraudă. Ea a investigat de atunci.



Somers a spus că deținuții au fost auziți discutând despre o înșelătorie a șomajului și ce mare a fost aceasta.

Palazzolo a spus că apelurile către Departamentul de Dezvoltare a Ocupării Forței de Muncă nu au primit niciun răspuns până când ea a contactat Departamentul Muncii al SUA și Biroul Procuraturii SUA. Anchetatorii locali au primit doar recent informații de la stat. Ea a spus că și numeroase alte județe au avut dificultăți în obținerea unui răspuns din partea statului.



În cele din urmă, a spus Somers, a fost deschisă o anchetă comună cu statul.

Ceea ce am găsit în mod clar a fost larg răspândit, a spus el, adăugând și știm că sunt mai multe.



Cererile de indemnizație de șomaj plătite deținuților din închisoare locale au variat între 3.000 de dolari și 10.000 de dolari, a spus Palazzolo, sau o medie de aproximativ 5.000 de dolari până la 6.000 de dolari per deținut, potrivit Somers.

Pentru a complica investigația este că deținuții de închisoare nu au de obicei acces la cererile de cereri de șomaj, a spus Palazzolo, așa că probabil că ar fi avut nevoie de ajutor pentru a le solicita. Ea a spus că este, de asemenea, posibil ca deținuții din închisoare să fi fost victimele furtului de identitate dacă numerele lor de securitate socială au fost folosite fără știrea lor pentru a solicita beneficii.

Articole similare

  • Frauda șomajului din California ajunge la cel puțin 20 de miliarde de dolari
  • Bay Area, California, câștigurile de locuri de muncă încetinesc dramatic
  • Cererile de șomaj din California au crescut la cel mai înalt nivel din ultimele șase luni
  • Portul Oakland evită blocajele de marfă prin adăugarea de docuri
  • Cererile de șomaj din California cresc, rămân anormal de ridicate
Somers a spus că există dovezi că oamenii au folosit numere aleatorii de securitate socială cu nume inventate în sistemul online de solicitare a ajutorului de șomaj în încercarea de a colecta beneficii.

Palazzolo a spus că peste 6.000 de deținuți au fost încarcerați în închisoarea județeană de la începutul programului de ajutorare a pandemiei în martie, adăugând un alt nivel de complexitate.

În plus, unii deținuți primeau deja indemnizații de șomaj înainte de a fi încarcerați, unii pentru doar câteva zile, iar aceștia nu vor fi urmăriți penal, a spus Somers.




Alegerea Editorului