Timp de zeci de ani, a fost unul dintre cele mai semnificative riscuri chimice toxice din Silicon Valley - mii de kilograme de gaz clor, stocate în vagoane la stația de epurare a apelor uzate din San Jose din Alviso și folosite în fiecare zi pentru a dezinfecta apele uzate a 1,4 milioane de oameni. .



rezultatele alegerilor speciale ca-25

Gazul a fost critic în eliminarea agenților patogeni care pot provoca holera, tifoidă, dizenterie și alte boli. Dar un accident major ar putea ucide muncitorii fabricii și ar putea forța evacuarea într-o zonă de cinci mile din North San Jose și Milpitas, care găzduiește 219.000 de oameni.

Până săptămâna viitoare, riscul va dispărea.





Orașul consumă ultimul gaz și îl va înlocui cu clor lichid, similar cu înălbitorul, ca parte a unei actualizări de 10,8 milioane de dolari a echipamentului de dezinfecție al stației de canalizare.

Încercăm în mod constant să reducem utilizarea substanțelor chimice toxice, a spus Jon Newby, director adjunct al operațiunilor și întreținerii fabricii. Beneficiază comunitatea. Este mai ușor să lucrezi cu. Și reglementările deveneau din ce în ce mai stricte.



San Jose este cel mai recent dintr-o listă tot mai mare de orașe mari din SUA care a eliminat treptat gazul de clor în favoarea unor alternative mai sigure la stațiile de tratare a apelor uzate. În ultimii ani, Denver, Salt Lake, New Orleans, Indianapolis și alții au întors pagina, parțial din cauza preocupărilor de securitate după atacurile teroriste din 11 septembrie 2001.

Există datorii potențiale enorme implicate în utilizarea cantităților de clor din vagoane, a spus Paul Orum, care a urmărit problema îndeaproape pentru Center for American Progress, un grup din Washington, D.C., care susține reguli mai stricte de siguranță chimică.



Sute de facilități s-au transformat. Oamenii care lucrează în jurul substanțelor chimice sunt foarte încântați că substanțele extrem de periculoase au dispărut.

O substanță chimică uimitoare



Accidentele sunt rare, dar pot fi mortale.

În ianuarie 2005, două trenuri s-au ciocnit în Graniteville, S.C., eliberând un nor de gaz clor la 2:30 a.m. care a ucis nouă persoane și a trimis peste 350 la spital. Accidente feroviare similare care au implicat clorul au ucis opt persoane în Youngstown, Fla., în 1978; 17 persoane în Montanas, Mexic, în 1981; și trei persoane în apropiere de San Antonio, Texas, în 2004.



Adăugarea de clor în apa potabilă, care a început în SUA în 1908 în New Jersey, este adesea salutată ca fiind una dintre cele mai mari progrese în domeniul sănătății publice ale secolului al XX-lea. Totul, dar a pus capăt febrei tifoide, dizenteriei, holerei și altor boli transmise prin apă care în secolul al XIX-lea au ucis mii de oameni în Statele Unite și Europa.

Dar substanța chimică, care formează un gaz verde-gălbui, este foarte toxică. Germania a introdus-o ca armă de câmp de luptă în Primul Război Mondial. Expunerea moderată poate provoca respirație agravată și arsură la ochi. Expunerea semnificativă poate provoca leziuni pulmonare sau moartea.

Regizat săptămâna trecută un tur al stației de tratare a apelor uzate din San Jose, Newby a remarcat că nu a existat niciodată un accident în cei 40 de ani în care orașul a folosit clor gazos. Planta este înconjurată de sârmă ghimpată și efectuează exerciții regulate de urgență. Personalul ține la îndemână costumele pentru materiale periculoase de Nivel A — cel mai protectiv tip, cu rezervoare de oxigen. Conductele de acolo sunt cu pereți dubli, echipate cu senzori de cutremur și echipamente de închidere automată.

Deși nu au trebuit niciodată să se ocupe de consecințele unei scurgeri, etichetele de siguranță cu craniul și oasele încrucișate de pe vagoane au fost o reamintire a potențialului de pericol.

Ne-am gândit la asta tot timpul, a spus Newby.

Printre orașele din California, San Jose a întârziat oarecum jocul de a elimina treptat utilizarea clorului gazos. San Francisco, Oakland și Los Angeles au făcut deja acest lucru la stațiile lor de tratare a apelor uzate.

Dar, deoarece fabrica din San Jose, construită în 1956, este printre cele mai mari din Occident, prin standardele din industrie schimbarea sa este considerată semnificativă.

Fabrica și cei 200 de lucrători ai săi procesează suficientă apă uzată în fiecare zi de la toalete, dușuri, canale de scurgere și chiuvete din San Jose, Santa Clara și alte orașe din South Bay pentru a umple 166 de piscine olimpice.

Deși aproximativ două treimi din fabricile de ape uzate din SUA au trecut la tratarea cu clor lichid sau cu ultraviolete, unele orașe din California de Nord încă nu au făcut-o.

Potrivit Agenției pentru Protecția Mediului din SUA, 69 de stații de apă uzată din California folosesc încă gaz clor, inclusiv Sunnyvale, Sacramento, Carmel, Tracy și Santa Rosa.

Nicio lege federală nu impune o eliminare treptată. De fapt, o lege din 2006, semnată de președintele George W. Bush, care impune o securitate mai strictă pentru uzinele chimice, conținea lacune care scuteau instalațiile de tratare a apelor uzate și de apă potabilă. Industria chimică a luptat împotriva încercărilor Departamentului de Securitate Internă al președintelui Barack Obama de a rescrie legea.

Gaz vs lichid

Unii experți notează că, deși clorul gazos este extrem de periculos, o interdicție completă ar putea pune, de asemenea, probleme, deoarece ar adăuga mii de călătorii cu camionul care furnizează clor lichid, ar putea exista lipsuri, iar clorul lichid - de două până la trei ori mai concentrat decât înălbitorul - poate prezintă un anumit risc.

Un rezervor de gaz clor produce un nor mare de gaz pe care oamenii îl pot inhala, a spus biochimistul Bruce Macler, de la EPA din San Francisco. Este toxic. Dacă ai fi scăldat în înălbitor ai muri la fel de sigur, dar gradul de risc este mai mare cu gazul. Nimeni nu este cavaler cu niciunul dintre ei.

Fabrica de la Sunnyvale, care se află pe Borregas Avenue, la aproximativ o jumătate de milă de sediul Lockheed Martin, Yahoo și Juniper Networks, folosește mult mai puțin gaz clor decât fabrica din San Jose și este livrat cu camioane, nu vagoane.

Sunnyvale lucrează pentru a-l înlocui cu clor lichid. Noul echipament ar trebui să fie disponibil până în 2014, a declarat John Stufflebean, directorul serviciilor de mediu Sunnyvale.

Am accelerat proiectul pentru a încerca să-l duc la bun sfârșit cât mai repede posibil, a spus el.

unde este declarația mea fiscală 2021

Stufflebean, care până în această vară a fost directorul de mediu al San Jose, a remarcat că Sunnyvale a terminat eliminarea treptată a unui alt gaz periculos la stația sa de ape uzate, dioxidul de sulf, care este folosit pentru a neutraliza clorul din apele uzate înainte ca apa să fie trimisă în golf, așa că nu nu face rău vieții sălbatice.

San Jose elimină, de asemenea, această substanță chimică, în favoarea bisulfitului de sodiu mai benign, dar lucrările nu vor fi finalizate până în primăvara viitoare.

Costul total pentru cele două noi substanțe chimice: 1,2 milioane de dolari pe an pentru San Jose, aproximativ dublu față de vechiul sistem.

Slujba generală din San Jose a avut unele probleme. Inițial, era programată pentru finalizare în decembrie 2009, dar a rămas în urmă din cauza iernilor ploioase și a defecțiunilor cu unele echipamente electronice noi. Acum că este în mare parte completă, Newby a spus că are un lucru mai puțin de care să-și facă griji.

Da, spuse el zâmbind. voi dormi mai bine.

Contactați Paul Rogers la 408-920-5045.




Alegerea Editorului