Joe The Jet Perry, corredorul Hall of Fame care a spart barierele fiind primul afro-american care a jucat pentru cei de la 49ers, a murit luni la 84 de ani din cauza unor complicații din cauza demenței, în Chandler, Arizona.



Perry, probabil cel mai rapid fundaș lateral din toate timpurile, a fost primul alergător din Liga Națională de Fotbal care a câștigat 1.000 de metri în cursă în sezoane consecutive. A făcut-o în 1953 și 1954, când sezonul a constat din doar 12 jocuri.

Perry s-a alăturat echipei 49ers în 1948, al treilea sezon al echipei la Conferința de fotbal All-America. 49ers nu s-au alăturat NFL până în 1950. Dar, fiind primul lor negru, Perry a suferit abuzuri rasiale considerabile.





Nu a fost un picnic, și-a amintit el într-un interviu din 1999. Nu-mi pot aminti niciodată un sezon în care nu am auzit o insultă rasială.

Perry a jucat 16 sezoane profesionale (1948-63), 14 cu 49ers și două cu Baltimore Colts. El s-a retras ca jucător de top din toate timpurile din NFL, cu 9.723 de metri înainte de a fi depășit de Jim Brown.



Dar Perry este cel mai bine amintit pentru că a fost membru al echipei 49ers Million Dollar Backfield din anii 1950. Cei trei colegi ai săi din backfield - Y.A. Tittle, Hugh McElhenny, John Henry Johnson – sunt de asemenea în Pro Football Hall of Fame.

Suntem singurul backfield complet din Hall of Fame, a spus Perry. Nu va exista niciodată un alt backfield ca noi.



Perry a fost un sprinter de talie mondială înainte de a se alătura celor de la 49ers. Mel Patton a deținut recordul mondial la 100 de yarzi de 9,3 secunde în anii 1940. Dar în Fresno Relays, el a lovit caseta în 9.4, puțin înaintea lui Perry, care a fost cronometrat în 9.5.

El a primit porecla The Jet în timpul unui antrenament de la 49ers, când fundasul Frankie Albert s-a întors pentru a-i înmâna mingea lui Perry, care deja alergase pe lângă.



Perry este la fel ca unul dintre acele avioane mari care vin pe aici, a spus Albert.

El a fost cel mai rapid jucător în afara mingii din istoria lumii, a declarat Tittle pentru San Francisco Chronicle. Ai luat mingea din centru și ai întoarce, iar el a trecut deja prin gaură.



Fundașul lateral este perceput ca o poziție pentru vânătăi, nu pentru vitezători. Deși Perry avea 6 picioare și 207 de lire sterline, avea un trunchi puternic cu picioare uriașe și s-a blocat cu furie.

Joe a ieșit fulger din atitudinea lui, a spus odată Bob St. Clair, placajul ofensiv al echipei 49ers din Pro Football Hall of Fame. Oamenii nu-și dau seama cât de rapid a fost sau cât de dur a fost. Când avea să plece, nu-i păsa cine îi sta în cale. Lovise pe oricine era în fața lui.

Fostul receptor de la 49ers R. C. Owens l-a numit pe Perry cel mai dur alergător pe care ai vrea să-l vezi vreodată. Nu s-a dat înapoi de la nimeni.

Dar duritatea lui Fletcher Joe Perry nu a fost niciodată contestată mai mult decât în ​​timpul integrării celor 49ers în ’48. A jucat la Compton Junior College, apoi s-a alăturat Marinei în timpul celui de-al Doilea Război Mondial. El a fost semnat de 49ers ca agent liber după ce a jucat fotbal pentru St. Mary’s Pre-Flight din Moraga.

Deși colegii de la 49ers l-au acceptat în general ca primul lor coechipier de culoare - Jackie Robinson integrase Major League Baseball anul trecut - Perry a găsit adversarii mai ostili.

Cineva ar spune: „Negrule, nu mai veni pe aici”, a spus el. Și aș spune: „Mă trec din nou și mai bine ai să-ți aduci familia.” Uită-te la nasul meu: Ed Sprinkle de la Chicago Bears m-a prins. Dar M.O. este: „Nu voi lua nicio scuipatură”. Dacă cineva m-ar îndrepta, aș găsi o modalitate de a sări în fața lui, chiar și cu cele două picioare. Aș putea face asta și am făcut asta.

piața imobiliară se va prăbuși

La acea vreme, majoritatea jucătorilor NFL nu purtau măști de față. Așa că au apărut nasuri și fălci sparte.

De asemenea, Perry a întâmpinat dificultăți în afara terenului în primii săi ani cu 49ers - de obicei la restaurante și hoteluri.

La Lordul Baltimore, a spus el, erau oameni de culoare care lucrau în sala de mese, dar oamenii de culoare nu puteau mânca acolo. Dacă erau ca mine, luptaseră pentru țara lor. Așa că am început să răsturn mesele până mi-am ajuns.

În 1955, după sezoanele consecutive de 1.000 de iarzi ale lui Perry, cei de la 49ers l-au onorat ca niciun alt jucător din istoria lor, alb sau negru. A fost umplut cu nenumărate cadouri pe stadionul Kezar, inclusiv o mașină nouă, mobilier, un televizor și ustensile de bucătărie.

Eram fiul preferat, a spus el. Am crezut că Joe Perry Day a fost una dintre marile onoruri din viața mea.

O altă mare onoare a venit în 1969, când a fost inclus în Pro Football Hall of Fame din Canton, Ohio.

Joe a fost genul de tip cu care ți-ar plăcea să joci toată cariera ta, a spus legendarul fundaș de la Baltimore Colts, Johnny Unitas, coechipierul lui Perry timp de doi ani. Era mai în vârstă când l-am luat, dar ne-a făcut bine. A fost uimitor pe ecran, ca McElhenny. Și Joe a zgâriat și a zgâriat pentru fiecare metru.

Perry a avut o medie de 4,9 yarzi pe transport pentru cariera sa și este unul dintre cei patru fundași NFL care au avut o medie de 6 yarzi pe transport într-un sezon — 6,1 în 1954. Ceilalți sunt Brown (6,4 în 1963), Barry Sanders (6,1 în 1997) și O.J. Simpson (6,0 în 1973).

Perry rămâne liderul all-time al celor de la 49ers în yarzile de urgență (7.344) și touchdowns în cursă (50). Tricoul său nr. 34 a fost retras în 1971.

Născut în Stephens, Ark., la 22 ianuarie 1927, lui Perry i-au rămas soția sa Donna și cinci copii.




Alegerea Editorului